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Los bosques ibéricos se están volviendo más sensibles al cambio climático
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Los bosques ibéricos se están volviendo más sensibles al cambio climático

jueves 09 de julio de 2020, 13:22h

El clima y la estructura forestal son considerados los principales impulsores de la demografía y la productividad de los bosques. Estudios recientes sugieren que la relación entre el clima y el crecimiento de los árboles no es estable en el tiempo. Sin embargo, se desconoce si el efecto combinado del clima y la estructura forestal en la demografía y la productividad forestal está cambiando a lo largo del tiempo, lo que es especialmente importante bajo el marco actual de cambio climático y densificación forestal.

Según un estudio liderado por investigadores de la Universidad de Alcalá, publicado en la revista científica ‘Global Change Biology’, los bosques ibéricos estarían volviéndose más sensibles a los efectos del cambio climático. Para llegar a esta conclusión, han analizado los datos de alrededor de 10.500 parcelas permanentes con más de 236.000 árboles recogidos a lo largo de tres censos del Inventario Forestal Nacional (IFN). Dichos censos recopilan información de aproximadamente 30 años y abarcan desde los bosques templados del norte de la península ibérica hasta los bosques semiáridos del sureste de la península. En este trabajo se han estudiado las tendencias temporales en la estructura y la demografía de los bosques ibéricos desde los años 80 y analizado cómo el efecto de los factores subyacentes a la demografía cambia con el tiempo.

De acuerdo con estas estadísticas, desde la década de los 80, los bosques ibéricos tienden a ser más densos, más homogéneos y estar formados por individuos de mayor tamaño. Además, existe una tendencia hacia una disminución de la regeneración y del crecimiento junto con un aumento de la mortalidad. Las tendencias temporales observadas en la estructura forestal y la demografía estuvieron impulsadas principalmente por los efectos interactivos del clima y la competencia. Sin embargo, dichos efectos no fueron estables a lo largo del tiempo, observando cambios en la magnitud e incluso en la dirección de los efectos.

A pesar de que la productividad forestal aumentó en los últimos 30 años, debido al balance positivo entre la regeneración, crecimiento y mortalidad, los efectos negativos del cambio climático y el aumento de la competencia han ido agravándose, lo que ha conducido al descenso de la regeneración y del crecimiento, y al aumento de la mortalidad.

Lo que observamos es que los efectos del cambio climático se están amplificando en los bosques ibéricos, lo que explica las tendencias demográficas observadas. Además, dichos efectos no son estables ni lineales a lo largo del tiempo. La mayor sensibilidad de los bosques ibéricos se debe en gran medida al aumento de la competencia como consecuencia de los cambios que se han dado en las últimas décadas, como son el abandono agrícola y de la gestión forestal tradicional junto con el incremento de las políticas de reforestación”, señala Julen Astigarraga, autor principal del estudio.

A pesar de estas conclusiones, el estudio sugiere que esos efectos negativos del cambio climático en la demografía de nuestros bosques podrían mejorarse mediante cambios en la estructura forestal (por ejemplo, reduciendo la competencia), lo que tiene implicaciones importantes para la gestión forestal y la adaptación de los bosques ibéricos al cambio climático.

Este estudio ha sido financiado a través de un proyecto realizado con la Beca Leonardo a Investigadores y Creadores Culturales 2018 de la Fundación BBVA.

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